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《十月的天空》再版序文──最有价值的事
上传时间:2020-06-10点击:166次

《十月的天空》再版序文──最有价值的事

自从《十月的天空》出版以来,已将近二十年了。这段期间,我获得了许多文学荣誉。全美,甚至全世界的许多图书馆,都将本书选入陈列;许多社团的读书活动,也推荐本书为讨论教材,显示本书备受欢迎,几乎每一位读者都受到或多或少的感染。身为本书作者,我因而获得了种种荣耀,有几个大学授予我荣誉博士学位;许多机构也颁赠我各式各样的奖励。我应邀至世界上许多国家的大都市、小乡镇去演讲。这一切让我得以延续写作生涯,写下一些不同情节的小说,及我各个阶段的回忆录,亦获得广泛的接受。

然而,《十月的天空》仍然是我最受欢迎的作品,它可能永远都是。本书中有某些情节,已经甚至超越作者,直接抚慰了各处读者的心灵。我写本书的原意,是想借助文字叙述,把我带回成长的小镇,重温故乡生活;当写作的念头乍现于脑际时,我那位于西维吉尼亚州煤林镇的故乡已消失无蹤;只有几间老屋稀落的遗留下来,那儿的人大部分已经离去,赖以维生的煤矿已经关闭。我的心,与许多成长于斯的年轻人一样,被撕成了碎片。煤林镇曾经居住过一群奇特而坚强的人,但我从未曾尝试去了解他们,等到我离开后再重新回顾,只见到一片残破败落的老家!

要想陈述煤林镇以及我在那儿的日子是相当艰难的工作,但是,说来有点滑稽,写作《十月的天空》却让我获得了无价的心灵治疗,治癒了那些埋在内心深处,连我自己都不知道的创伤。

我必须深挖家人的紧张关係才能写作本书,尤其是父母之间对于应该如何过活,历经长期争执。

万事起头难,经过好几次提笔的失败之后,我终于发现以一边谈煤林镇的各种事物,一边谈家人的紧张气氛,是叙述这个故事最好的方法;这就要从我中学时代的那段岁月开始谈起了。那时,我和几个同学一起,把製作火箭的念头灌进脑袋中,这样的念头,在西维吉尼亚州的煤矿山坳里是极不寻常的。我一旦想起那个极为夸张的名称:「大溪飞弹署」,千言万语就自我心中倾巢而出,层层叠叠,其急切令我惊讶。煤林镇骚动于字里行间,从内心深处涌现到眼前,我的故乡又重新活过来了;我于是再度与儿时游伴一起製作火箭,许多亲友都出来协助我们追求梦想;内心失去故乡的哀伤,渐渐得到纾解。

数以千计的读者写信给我,说他们读《十月的天空》时,感觉自己也生活在煤林镇,在那儿成长;这说法给予我莫大的荣耀。他们说他们也很喜欢那群和我一起製作火箭的孩子;喜欢他们的女朋友或是準女朋友;喜欢那些家长,煤林镇学校的老师,甚至镇里的矿工,牧师等等,每一个人都栩栩如生。还有人来信说他们因为本书,人生变成更加美好;这才是一本书的最高荣耀!

对我而言,这样子的讚许,比什幺版税收入都来得更有价值。

这本书达成的另一个意外收穫,是鼓舞许多年轻人寻求机会,成为航太工业中的一员。虽然书中没有提及我日后在航太总署(NASA)的事业生涯,他们还是从製作火箭的少年那儿,感受到对太空嚮往的激动。固然,今天的太空活动,已经不是「大溪飞弹署」的年代,仅是美国与苏联之间的竞争;已经有数十个国家,使用有人搭乘的或无人搭乘的太空船,进入太空轨道,甚至深入外太空探险。更有私人企业,如太空X (SpaceX)、蓝色起源(Blue Origin)等公司,发展可以安全降落,重複使用的先进火箭。不久以前,我到加州的太空X公司参观,许多年轻工程师围上来,纷纷告诉我说,他们选择航太工业,主要是受到《十月的天空》这部回忆录的影响;那令我既震惊又高兴。谁会料到生活在煤矿山坳里的几个小子的故事,会导致这个世界的许多年轻人追逐摘星梦呢?各地的教师也喜爱本书,教数学的和自然科学的教师利用本书来强调,他们教导的课题如何有意义;教文学的教师分析在变化中的时代,如何叙述有多层深意的故事。

《十月的天空》再版序文──最有价值的事

《十月的天空》及依据它製作的电影又有另一桩可喜的成就,向来相对沉寂的业余火箭活动,突然之间成为热门的国际嗜好;受到本书和电影的影响,世界各地的火箭迷纷纷加入火箭俱乐部。许多人像煤林镇的少年那样,热心于探究推进火箭的祕密,每当我得知有人要进行试射火箭时,总不忘用我母亲的话警告他们:「别把自己炸掉了!」

另有一类读者也偏爱本书,他们与父母,特别是父亲,不幸存有心结。书中陈述我身为煤矿监督的父亲,全心全力为了煤矿、矿工们,以及小镇的兴盛而努力。当煤林镇面临凋敝之际,他的次子却与朋友企图另觅较光明的出路,那是对他的挑战。我与父亲之间的冲突是无法避免的,但是冲突最终是否得以化解,则不可预料。直到最后的一个特殊时刻,当这对父子真情流露,造就了本书的惊喜结局。一位读者写信给我,他说:「我要告诉父亲我爱他,不管他喜不喜欢听!」我已经接到许多这类信件,都很奇妙,非常有情感,我十分珍惜。

至今,从《十月的天空》衍生出来的作品,有三册后续集,名称分别是《煤林镇之路》、《石头天空》,以及《我们无惧》;一册前溯集,叫做《带领阿伯特的家》;一部根据本书製作的好莱坞电影「十月的天空」;以及一部百老汇戏剧「火箭小子音乐剧」;我深感荣幸。但是,大致说来,最叫我觉得三生有幸的是,我得以诉说一个青涩少年和他的同学、家人、师长共同经历的故事,他们升起火箭直入天际,也扬起了人们的希望与欢欣。

【书籍资讯】

摘自《十月的天空》全新修订版

《十月的天空》再版序文──最有价值的事

数位编辑整理:吴柏菁

Photo: Pixabay, CC Licensed.

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